میکرونیدل‌ها ابزاری هستند که می‌توانند از تزریق‌های دردناک هیپودرمیک جلوگیری کنند اما به تازگی پژوهشگران دانشگاه MIT از این میکرونیدل‌ها بر روی گیاهان استفاده کرده است.
میکرونیدل‌های ساخته شده برای انسان‌ها معمولا صفحات مربعی کوچکی هستند که قسمت زیرین آنها را سوزن‌های بسیار ریز تشکیل داده‌اند.
این میکرونیدل‌ها معمولا از مواد سازگار با محیط زیست نظیر ابریشم طراحی و تولید می‌شوند و از داروی مورد نظر پر می‌شوند و زمانی که بر روی پوست فشار داده میشوند، سوراخ‌های بسیار ریزی را در سطح پوست ایجاد کرده و داروی مورد نظر را تزریق کرده و وارد خون می‌کنند.
در مقایسه با سوزن‌های هیپودرمی، این میکرونیدل‌ها درد شدیدی ایجاد نمی‌کنند و برای بیمار زخم و عفونت و یا مشکلاتی ایجاد نمی‌کنند همچنین به یکباره دارو را وارد خون نمی‌کنند بلکه می‌توانند در یک بازه زمانی مشخص بصورت مداوم داروی مورد نظر را آزاد کنند. اگرچه گیاهان درد حس نمی‌کنند (مفهومی که از درد مد نظر ما می‌باشد) اما می‌توان از این میکرونیدل‌ها بر روی گیاهان نیز بهره برد.
با توجه به همین نکته، تیمی از پژوهشگران دانشگاه MIT میکرونیدل‌هایی را طراحی کرده‌اند که می‌توان از آنها بر روی برگ و ساقه گیاهان استفاده کرد و بطور مستقیم سموم ضد آفت را وارد گیاه کرد. بسته به نوع سموم، استفاده از چنین رویکردی می‌تواند بسیار موثرتر از پاشیدن سموم بر روی گیاه و منتظر ماندن برای جذب توسط گیاه است. و در مقایسه با تزریق‌های سنتی، هیچ آثار و لکه‌ای نیز بر روی گیاه باقی نخواهد ماند.

 


این میکرونیدل‌ها از جنس ابریشم می‌باشند اما نه ابریشمی که در ساخت میکرونیدل‌های مخصوص انسان استفاده می‌شود زیرا آب موجود در گیاهان کمتر از آب موجود در بدن انسان‌ها است به همین دلیل حل شدن میکرونیدل‌ها با سختی انجام می‌شود.
این فناوری با موفقیت بر روی گیاهانی همچون تنباکو و گوجه فرنگی همراه با ذرات فلورسنت آزمایش شده است. از این فناوری نه تنها در رساندن ضد آفت‌ها بلکه برای رساندن ریزمغذی‌ها و موادی برای اصلاح ژن گیاهان می‌توان استفاده کرد.
حتی پر آینده‌ای نزدیک می‌توان از ماشین‌های خودمختار برای چسباندن میکرونیدل‌ها به گیاهان استفاده کرد که کشاورز را از انجام عمل دستی این میکرونیدل‌ها بازداشت. 
این مقاله در مجله Advanced Science به چاپ رسیده است.

منبع: MIT