گرافن ماده‌ای شگفت‌انگیز که دارای قابلیت‌های فراوانی می‌باشد، به تازگی مشخص شده است که لایه نازکی از آن به ضخامت یک اتم می‌تواند فولاد را از زنگ زدن محافظت کند و لوله‌ها را از فعالیت باکتری‌ها برای زنگ محفوظ دارد.
در سازه‌ها و لوله‌های منتقل کننده فاضلاب در تصفیه خانه‌ها باکتری خاصی با نام "باکتری احیا کننده سولفات" وجود دارد که در سطح سازه‌ها نفوذ کرده و می‌توانند طی ۱۰ روز رشد کرده و کلونی سازی کنند و تخریب لوله یا سازه را شروع کنند.
فعالیت این باکتری‌ها به این نحور است که در ابتدا در حین تنفس الکترون را از سطح فلز استخراج می‌کنند سپس در ادامه با استفاده از مواد آلی موجود در فاضلاب، سولفید هیدروژن خورنده تولید می‌کنند.
یکی از راهکارهای مقابله با این پدیده استفاده از پوشش‌های پلیمری می‌باشد، اما این پوشش نیز توسط باکتری‌های خاصی تحت تاثیر قرار می‌گیرند و به مرور زمان ترک خورده و پوسته پوسته می‌شوند و در آب جاری می‌شوند.
در همین راستا پژوهشگری با نام Govind Chilkoor از دانشکده معدن دانشگاه داکوتای جنوبی از گرافن به عنوان پوشش استفاده کرده است. سپس با انجام آزمایشات متعدد متوجه شد که لایه نازکی به ضخامت یک نانومتر از گرافن می‌تواند فعالیت باکتری‌های سولفات ساز متوقف کند.
پژوهشگر دانشگاه داکوتا می‌گوید: "گرافن به شدت دارای خاصیت ضد باکتریایی می‌باشد. این ماده می‌تواند استرس اکسیداتیو را کاهش دهد و در نتیجه باکتری از بین خواهد رفت."
همچنین گرافن بسیار سخت‌تر از پلیمر می‌باشد و از این رو دوام بسیار بیشتری خواهد داشت. و به عنوان مزیتی دیگر از آنجا که گرافن به شدت رسانای حرارت می‌باشد، استفاده از آنها در لوله‌های مبدل حرارتی بسیار موثرتر از پلیمر عمل می‌کند.

منبع: South Dakota School of Mines & Technology